Menor réptil do mundo?

A nova espécie de camaleão foi descoberta nas florestas tropicais de Madagascar por uma equipe de cientistas de lá e da Alemanha . Os pequenos animais estão sendo chamados de “nano-camaleões” (camaleões muito pequenos) e são oficialmente conhecidos como Brookesia nana , ou B. nana.

As florestas tropicais de Madagascar são o lar de muitos animais que só existem lá.

Mapa do norte de Madagascar, mostrando a localização de vários tipos de camaleões.
(Fonte: Glaw, F. et al. via Nature)

Antes do B. nana , o menor réptil conhecido do mundo era outro camaleão de Madagascar chamado Brookesia micra . Esses camaleões chegam a ter cerca de 2,9 centímetros de comprimento.

O exemplo feminino de B. nana tinha quase o mesmo tamanho. Mas o nano camaleão macho que os cientistas descobriram era muito menor – 2,2 centímetros da cabeça à cauda.

O exemplo feminino de B. nana tem cerca de 2,9 centímetros de comprimento). 
Mas o nano camaleão macho que os cientistas descobriram era muito menor – 2,2 centímetros da cabeça à cauda. (Fonte: Frank Glaw, SNSB / ZSM .)

Isso é incomum para camaleões, porque, geralmente, o macho é maior. 

Ao contrário de alguns outros camaleões, B. nana não tem a capacidade de mudar muito suas cores. A pele dos nano-camaleões é uma mistura de cores castanhas, que combina bem com as folhas e relva do solo da floresta onde vivem.

Os camaleões têm uma língua comprida, que podem disparar rapidamente para pegar pequenos insetos para se alimentar. Mas B. nana precisa ter cuidado. Por ser tão pequeno, pode facilmente se tornar alimento para um inseto ou aranha maior.

Os cientistas também estão preocupados que os minúsculos camaleões possam enfrentar outras ameaças. Uma dessas ameaças é que as florestas tropicais de Madagascar não estão bem protegidas.

Felizmente, desde que B. nana foi detectada pela primeira vez, a área montanhosa onde foi encontrada está protegida pelo governo. Ainda assim, apenas dois nano-camaleões foram encontrados, e os cientistas acreditam que os animais podem estar em perigo.

*Com informações da Nature

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Lorena Tarcia

Jornalista e professora apaixonada por ciências!
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